Hoy con los aperos , trocha y careta…

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Al tiempo que los Leones de Ponce mantienen un paso firme y casi
seguro hacia la postemporada, las demás cinco novenas siguen en fiera
lucha clasificatoria ya en plena recta final del béisbol invernal
boricua.

Tras el reasignado juego de anoche en Aguadilla, el
torneo seguirá hoy con visitas de los sotaneros Gigantes de Carolina a
los Leones, Indios de Mayagüez a los revitalizados Criollos de Caguas y
Lobos de Arecibo a los Cangrejeros de Santurce, todos a las 7:30 de la
noche.

“Es cuestión de ganar y ganar. Hay que sobrevivir, entrar
(a la postemporada) y, después que esté adentro, ver con qué me puedo
reforzar”, dijo ayer el dueño y jugador de los Cangrejeros, José ‘Tony’
Valentín, a El Nuevo Día, al anticipar que no harán movimientos
adicionales en la plantilla en el resto de la serie regular, a
excepción de la esperada integración del lanzador Félix Villegas tan
pronto complete su recuperación física en los próximos días.

Santurce,
con marca de 15-16, está en un virtual empate en la tercera posición
con Arecibo (13-14), pero con un solo juego de ventaja sobre Caguas
(13-16), que ha reaccionado con par de cómodas victorias seguidas esta
semana desde la integración del estelar receptor, Iván Rodríguez

Se
espera, incluso, que Rodríguez abra hoy como receptor, y por cortesía
suya, todos los niños menores de 12 años de edad, acompañados de un
adulto, tendrán entrada gratis esta noche en el Estadio Yldefonso Solá
Morales.

“Peloteros como Iván son tipos preparados, que le hacen
‘swing’ a la bola buena, con una buena disciplina, y el deseo de jugar
para ganar se le nota en la cara”, destacó el piloto de los Criollos,
Luis López.

Reiteró, asimismo, que “somos los que controlamos
nuestro destino. Tenemos que seguir enfocados en lo que nos beneficia,
que es ganar día a día, un juego a la vez, y estar preparados para lo
que venga”. A su vez, el gerente general de los Criollos, Frankie Thon,
reveló que el agente de Rodríguez le indicó de forma preliminar que
‘Pudge’ está considerando que “si nos metemos a los playoffs’ cabe la
posibilidad de que juegue”.

Thon reveló, además, que dejaron
en libertad al antesalista importado Michael Constanzo, quien llevaba
par de semanas lastimado de un tobillo. En Carolina, a su vez, esperan
que la integración mañana de Bernie Williams sirva para motivar a su
novena, que ha quedado rezagada en el sótano con 10-18, y a tres juegos
y medio del cuarto y último puesto clasificatorio.

“Todo el mundo
sabe dónde estamos. Ahora hay que poner las cosas juntas. Últimamente
estamos lanzando muy bien, pero el bateo no se ha soltado como antes…
somos un equipo veterano que sabe jugar pelota y esperamos que salgamos
a’lante con el bate”, expresó el mentor de los Gigantes, José ‘Cheíto’
Oquendo, al anunciar a P.J. Walters, William Collazo y José ‘Iche’
Santiago como sus iniciadores este fin de semana.

Arecibo, por
su parte, anunció la contratación del lanzador derecho importado Jim
Magrane, quien tiene experiencia previa con Carolina.

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