Fallece uno de los grandes de nuestro beisbol

Santiago_Carlos2.jpgMAYAGUEZ (AP) — El pelotero Carlos Manuel
Santiago, quien junto a Millito Navarro fue discriminado en las Grandes
Ligas por su origen afrocaribeño, murió el domingo a causa de un fallo
cardíaco en su ciudad natal, Mayagüez. Tenía 82 años.

Santiago logró superar la barrera del racismo en el béisbol organizado
de Estados Unidos cuando en 1947 firmó un contrato para jugar con los
Stanford Bombers de la Liga Colonial.

El jugador abrió las puertas a otros peloteros puertorriqueños como
Roberto Clemente y Orlando “Peruchín” Cepeda, y a algunos
latinoamericanos como Oreste Miñoso y Juan Marichal.

El cuerpo del legendario jugador fue expuesto en la Funeraria Mayagüez
Memorial, y el sepelio será el lunes a las 2:00 de la tarde en el
Cementerio Vivaldi de Mayagüez, informó en un comunicado Wilson
Nazario, portavoz del Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño.

Santiago, ex jugador de los Gigantes de San Francisco, fue reconocido
en junio junto a Navarro, quien jugó para los Yankees de Nueva York,
por los ejecutivos de las Grandes Ligas en un homenaje en el que
recibieron una bonificación de 5,000 dólares de sus respectivas novenas.

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En 1950, Santiago se convirtió en uno de los más respetados y mejores bateadores de la Liga Colonial del béisbol organizado con promedio de .341.

En 1951, fue invitado por Bill Veeck y Leo Boudreau al campo de entrenamiento de los Indios de Cleveland de las Grandes Ligas, pero el Ejército estadounidense interrumpió su carrera al reclutarlo por 25 meses para servir en la guerra de Korea.

Tras culminar su participación en el conflicto bélico, regresó al béisbol, deporte que practicó en Estados Unidos, Canadá, México, Colombia y su tierra natal.

En 1993, ingresó al Salón de la Fama del Béisbol Puertorriqueño. Además, fue miembro de la Junta de Directores de la Asociación de Jugadores de la Liga de Color y, hace unos meses, fue reconocido por el Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño durante la Cuadragésima Séptima Exaltación celebrada en Mayagüez.

Wilson Nazario, portavoz de prensa del Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño indicó que su cuerpo del pelotero fallecido está expuesto en la Capilla C de la Funeraria Mayagüez Memorial y el sepelio será efectuado mañana lunes, 22 de diciembre de 2008 a las dos (2:00 PM) de la tarde en el Cementerio Vivaldi de Mayagüez.

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