Gran Comeback de Bernie Williams

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Carolina.- Las cámaras y las camisas de los Yanquis de Nueva York
abundaban entre las personas que se dieron cita anoche al estadio
Roberto Clemente Walker.

Tras varios días de especulación,
finalmente llegó el tan esperado debut de Bernie Williams en el
uniforme de los Gigantes de Carolina en la victoria por 4-1 sobre los
Indios de Mayagüez, y todos querían ser parte de ese momento.

Los
fanáticos no tuvieron que esperar mucho, ya que Williams ocupó la
segunda posición en la alineación de Carolina como bateador designado y
tuvo su turno en la misma primera entrada. Luego de que Iván de Jesús,
hijo, fuera retirado, el veterano jugador se dirigió al plato en medio
de una lluvia de aplausos de los carolinenses.

Y como en los
tiempos que vistió las rayas de las Yanquis, Williams conectó un sólido
sencillo entre el jardín central e izquierdo. Los aplausos continuaron,
y la esperanza pareció crecer entre la fanaticada que ha visto a su
equipo dos veces campeón caer al sótano de la Puerto Baseball League.

“Ésto
ha sido una gran sorpresa para nosotros, en verdad no lo esperábamos.
Carolina siempre ha tenido a los mejores peloteros, desde que estaba en
San Juan. “Igor” (Juan González) estuvo la pasada temporada y esperamos
que Carlos Delgado esté pronto. Nos da mucho gusto verlos y el que
ellos estén aquí es lo que llena las gradas”, expresó Ángel Betancourt,
quien sigue a los Gigantes desde sus tiempos como los Senadores.

Aunque
Carolina siempre ha tenido una sólida base de fanáticos, la llegada de
Williams sacó de sus casas a otros aficionados que habían perdido la
esperanza esta temporada.

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“He venido a los juegos de los Gigantes, pero como empezaron a perder dejé de venir. Ahora hay otra motivación porque está Bernie”, dijo Carlos Ruiz, quien vestía una camisa yanqui de Williams.

“En verdad fue espectacular poder ver un tipo de Grandes Ligas batear ahí frente a nosotros”, expresó por su parte Rubén Martínez.

Los curiosos llegaron desde Estados Unidos, como era el caso de la familia Lagsten. “Vinimos aquí (a la Isla) por la semana y escuchamos que Bernie iba a jugar. Decidimos darnos la vuelta”, explicó Jeff Lagsten.

“Bernie se veía muy bien, tenía el mismo estilo de bateo. Aunque debió haberse deslizado hacia el campo corto en esa doble jugada”, añadió el estadounidense sobre la jugada que terminó la entrada, en la que Armando Ríos bateó para doble matanza.

Para Williams es la primera vez que ve acción en un partido de la liga invernal local desde mediados de la década de los noventa cuando militaba con los Lobos de Arecibo.

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