Se eliminan los Gigantes de Carolina

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Carolina –  Horas después de quedar oficialmente fuera de contienda
y de ver finalizado  su bicampeonato nacional, los Gigantes de Carolina
miraban ayer con resignación el fin de su desafortunada campaña en el
béisbol invernal boricua, y se perfilaban rumbo a un futuro de grandes
cambios.

“Esto no se esperaba, pero a veces está para  uno y a
veces no está. Este año no se dieron las cosas para nosotros, pero
estoy contento por la forma que los muchachos trabajaron y se
esforzaron. No hay  nada negativo hacia ellos. Todo es positivo. Me
ayudaron muchísimo, y si hay que buscar una falta, como siempre todo
cae en el que dirige”, dijo ayer en tono resignado el dirigente de los
sotaneros Gigantes, José “Cheíto” Oquendo, a El Nuevo Día.

Y
aparte de asumir la responsabilidad por la debacle gigante, Oquendo
reconoció que los hechos y las estadísticas ofrecen razones adicionales
para la caída de la novena carolinense, que estuvo más de la mitad del
torneo en el sótano, fallando estrepitosamente en el intento por ganar
un tercer título invernal consecutivo.

“No pudimos confeccionar
el conjunto desde el primer día. Esperamos muy tarde para armar el
equipo, especialmente en el pitcheo. Contábamos con unos muchachos
desde el principio, que no estuvieron, y lo que conseguimos (en
reemplazo) no fue lo que esperábamos”, afirmó Oquendo  previo a la
visita de los Criollos de Caguas  al Estadio Roberto Clemente Walker de
Carolina.

A
la ofensiva, sólo el jardinero importado Eddy Martínez (.331) y los
‘infielders’ nativos Iván de Jesús, hijo (.309) y Rubén Gotay (.292)
tuvieron actuaciones sobresalientes. El estelar Yadier Molina apenas
bateó para .190 y Bernie Williams, quien sólo dio un hit en siete
turnos, se integró demasiado tarde y terminó lesionado.

Pedro
Valdés (.205), Armando Ríos (.232) y Luis Daniel Figueroa (.235)
tampoco aportaron demasiado, y los refuerzos Tommy Everidge y Bryan
Anderson fueron despedidos temprano por limitada productividad. Salvo
Josué Matos (5-2, 2.89) y Bobby Cramer (1-1, 1.64), junto a los
relevistas Iván Maldonado (1-0, 1.40) y Steve Bray (1-1, 1.62), el
cuerpo monticular en términos generales también fue un desastre.

José
“Iche” Santiago (0-3, 5.63) y el zurdo William Collazo (0-4, 7.26)
entraron a mediados de campaña, sin resultados positivos, y  Oquendo
confesó que “no son los mismos lanzadores del pasado, pero dieron el
100% que tenían. El esfuerzo siempre estuvo ahí”. Los jugadores de
Carolina también lucían desconcertados.

“Lo que falló fue todo.
Se gana como equipo y se pierde como equipo. La ofensiva y el pitcheo
nunca estuvieron a la par”, opinó Gotay, y De Jesús, hijo, destacó que
“talento había, teníamos deseo, pero las cosas no salieron como
queríamos. No tuvimos suerte”.

Matos, a su vez, confesó que
“nunca cuajamos como equipo. No tuvimos nada de eso constantemente, ni
bateo ni pitcheo. Es algo que no esperábamos, pero así salieron las
cosas”.

Ahora, los Gigantes sólo pueden conformarse con mirar
hacia el futuro. “Siempre estoy dispuesto a regresar, especialmente
aquí a Carolina, pero esa parte no es una decisión mía. Ahora eso
depende de la gerencia y de los jugadores”, subrayó Oquendo, y el
administrador de los Gigantes, Enrique “Quique’ Cruz, puntualizó que
“tienen que haber cambios. Ante un equipo que terminó en último lugar,
sería absurdo no hacer ningún tipo de cambio”, aunque no anticipó
movidas específicas.

“Lo vamos a analizar todo, y todo va a ir a
través de su proceso”, agregó. Admitió, incluso, que “no hay otra
palabra para esto que decepcionante… el equipo cayó en un hoyo negro
del que nunca pudo salir”.

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